[张绪山]汉籍所载希腊渊源的“女人国”传说

中国社会科学网讯
古典名著《西游记》中女儿国的故事可谓家喻户晓,其实关于女儿国、女人国的传说从公元前8—6世纪到公元16—17世纪就在亚欧各地不同的文化中广为流传。8月24日,清华大学人文学院历史系教授张绪山在国家图书馆文津讲坛上所做的题为《汉唐载籍里的希腊传说》的讲座,以女人国神话的流转,从侧面为我们揭示了古代人类文化的交流。

拜占庭帝国的正式名称是Ρωμανία(Rōmanía,「罗马」),或者Βασιλεία
Ρωμαίων(Basileía Rōmaíōn,「罗马帝国」)。这是拉丁语Imperium
Romanorum的希腊语翻译,也是拜占庭帝国的自称。为了与同样自称为罗马帝国的神圣罗马帝国区分开,因此在1453年帝国灭亡前,西欧人将其称为「东罗马帝国」(Imperium
Romanum Orientale)。

  在南北朝至隋唐时代的中国典籍中,拂菻是一个新出现的名称。百余年来的研究证实,它指的是由罗马帝国演化而来的拜占庭帝国(即东罗马帝国)。在这一时期的汉籍记载中,颇有一些与拂菻相关的事物,女人国传说便是其中之一。《法苑珠林》三九云:案《梁贡职图》云,(拂菻)去波斯北一万里,西南海岛有西女国,非印度摄,拂懔年别送男夫配焉。《贡职图》亦作《职贡图》,乃南梁元帝萧绎所作。拂懔即拂菻。梁朝处于南方,此传说显然是由海路传至中国。

张绪山在讲座中谈到,据《后汉书》记载,公元97年,甘英受班超派遣出使波斯罗马帝国,到达波斯西部边界,准备渡海时,被波斯船员告知,渡海需要三个月乃至两年时间,而且“海中善使人思土恋慕,数有死亡者”。《晋书·四夷传》对这件事也有记载并与希腊神话中的海妖故事相符合。海妖故事最早见于《荷马史诗》,波斯船员所说的故事应该源来自希腊神话。

尽管拜占庭帝国的文化和语言大多数是希腊的,但其皇帝和臣民却将自个视为罗马人。在从330年到1453年这11个世纪的时间里,「拜占庭帝国」从来没有成为过这个国家的正式或非正式名称,其臣民也从来不曾将自个称为「拜占庭人」,或将首都新罗马称为「拜占庭」。对于那些以罗马帝国正宗继承人自居的东罗马人来讲,这并不自相矛盾。尽管他们的语言是希腊语,他们的文化在非常多世纪中是希腊文化,但到7世纪为止他们的官方语言是拉丁语。他们周围的国家(东方的萨珊波斯和阿拉伯帝国,西方的欧洲国家,北方的俄罗斯)也都将他们称为罗马人。如果有人将他们称为「希腊人」,那么这对他们来讲是一种侮辱,因为「希腊人」表示「原始人」。

  与此相应的是,《大唐西域记》记载,玄奘西域求法途中在北印度也听到了类似的女人国传说:波剌斯国西北接拂懔国……拂懔国西南海岛,有西女国,皆是女人,略无男子。多诸珍货,附拂懔国,故拂懔王岁遣丈夫配焉。其俗产男,皆不举也。《大慈恩寺三藏法师传》卷四记载大略相同:(波剌斯)国东境有鹤秣城,西北接拂懔国,西南海岛有西女国,皆是女人,无男子,多珍宝,附属拂懔,拂懔王岁遣丈夫配焉,其俗产男例皆不举。《新唐书》卷二二一载:拂菻西,有西女国,种皆女子,附拂菻。拂菻君长岁遣男子配焉,俗差男不举。

南北朝末期至隋唐时代,我国典籍中出现了与“拂菻国”相关的“西女国”的记载。“西女国”的特点是没有男子,国中女子与邻国男子婚配,生男不养而仅留女婴。拂菻国即拜占庭帝国,我国最早记载拂菻国的汉籍为唐代的《法苑珠林》,书中记载:“案《梁贡职图》云,去波斯北一万里,西南海岛有西女国,非印度摄。”而在玄奘《大唐西域记》中,对于女人国的记载更加详细。张绪山认为,玄奘西去求法为627—645年,在印度游学18年,《大唐西域记》中关于西女国的传说可能来自印度。16世纪下半叶,在西班牙人的著作中,将女人国传说的地点转移到接近日本的地方。

一直到17世纪,「东罗马帝国」都是西方历史学家对这个帝国的正式称呼。1557年,德意志历史学家赫罗尼姆斯·沃尔夫(Hieronymus
Wolf)在其整理编纂的《历代拜占庭历史学家手稿》(Corpus Historiae
Byzantinae)中,为了区分罗马时代以前的古典希腊文献与中世纪东罗马帝国的希腊文献,引入了「拜占庭帝国」(Imperium
Byzantinum)这个叫法。这个称呼来源于其首都君士坦丁堡的前身——古希腊的殖民地拜占庭城。17世纪之后,经过孟德斯鸠等人的使用,这个称呼逐渐被西欧历史学家广泛应用,来区分古代罗马帝国东半部与中世纪的、希腊化的东罗马帝国。

  《大慈恩寺三藏法师传》与《新唐书》所记女人国事,均取材于玄奘《大唐西域记》。玄奘所记内容多取自梵文典籍或亲身见闻,他将拂懔国与女人国的记载附于波剌斯国条下,且明言非印度之国,路次附见,说明其事乃玄奘在中亚或印度所获闻。显然,在印度和中亚都曾流传着与拂菻相联系的西女国故事。

张绪山谈到,西方西女国传说与东方渊源的以无性繁殖为故事主干的“女王国”故事大异其趣。在我国女人国的传说中,“无性”的特点明显。在《山海经》中即有“女子国”的记载,女子国无男子,成年女子到黄池洗澡而孕,生育男婴至多活三岁而死,唯女婴才能长大成人。甚至在正史中也有这样的传说。在宋代文献中,女人国女子怀孕为“感风而生”。在明代小说《西游记》、《镜花缘》中,女儿国女子怀孕为饮子母河的水而孕。

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